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Qué es el Síndrome Sjögren: todo lo que debes saber

Seguro que la enfermedad de la que vamos a hablar hoy ni siquiera te suena. A lo mejor la conoces, pero es probable que no tengas ni idea de su nombre, ya que no es sencillo. Hoy va a ser el día de hablar del Síndrome Sjögren, para que tú y todos conozcáis de qué se trata, cuáles son sus síntomas y cómo aliviar las molestias que se originan.

Qué es el Síndrome Sjögren

Es una enfermedad autoinmune e inflamatoria que causa sequedad en los ojos y en la boca. Y aunque puede afectar a cualquier persona, es poco habitual en mujeres menores de 20 años. Pero es verdad que el riesgo de padecerlo aumenta si alguien en su familia tiene esta o cualquier enfermedad autoinmune.

El sistema inmunológico ataca a tejidos sanos en este tipo de enfermedades, provocando daños o inflamaciones.

Pero en concreto, lo que ocurre es que los linfocitos (las células del sistema inmunológico que se encargan de destruir las infecciones) atacan a las células de las glándulas exocrinas (responsables de la secreción de la saliva y las lágrimas). Y este es el motivo de la inflamación, debido a que impide la producción de estas sustancias.

Además, el síndrome puede originar otras enfermedades que afectan a otras partes del cuerpo como la artritis y provocar la inflamación de la piel, los riñones, los pulmones, los nervios o la tiroides.

Aunque no sabemos a ciencia exacta la causa de esta enfermedad, ya que es el propio organismo el que se ataca, sí podemos diferenciar dos tipos de Síndrome Sjögren:

  • Primario: El síndrome aparece sin la presencia de otra enfermedad, se produce por sí solo.
  • Secundario o asociado: El paciente, además del síndrome, contrae otras enfermedades autoinmunes o reumatológicas como pueden ser la artritis reumatoide, el lupus, esclerosis sistémica o miopatías inflamatorias.

Este síndrome también puede acompañar a otras enfermedades autoinmunes que afectan a un órgano y las más frecuentes son la tiroides, la hepatitis o la cirrosis biliar.

Síntomas del Síndrome Sjögren

Los síntomas más obvios y habituales de esta enfermedad son la sequedad ocular, bucal e incluso vaginal.

Los síntomas más frecuente del ojo son:

  • Dolor ocular.
  • Ojos rojos.
  • Sensación de quemazón dentro del ojo.
  • Legañas al despertar.
  • Visión borrosa.
  • Sensibilidad a la luz del sol.

En cuanto a la boca, los síntomas son:

  • Ardor.
  • Dificultad para tragar.
  • Pérdida del gusto.
  • Problemas para hablar.
  • Ronquera.
  • Úlceras.

Otros síntomas habituales: Malestar general, fatiga, fiebre, dolor en las articulaciones o tener los ganglios inflamados.

Diagnóstico y tratamiento

En su caso, el oftalmólogo puede evaluar la sequedad del ojo con la prueba de Schirmer que consiste en situar una pequeña tira de papel de filtro debajo del párpado inferior para medir la producción de lágrimas.

Además, el especialista examinará la superficie de los ojos con un microscopio especial, conocido como la lámpara de hendidura. Este permitirá ver, con la ayuda de unas gotas, si hay algún daño en la córnea.

El tratamiento dependerá de los órganos afectados, pero lo común es que el paciente siga estas recomendaciones para aliviar los síntomas:

  • Revisiones periódicas al oftalmólogo
  • Uso regular de gotas aconsejadas por el oftalmólogo
  • Utilizar lágrimas artificiales varias veces al día o un lubricante para los ojos
  • Utilizar gafas de sol
  • Beber mucha agua
  • Evitar bebidas alcohólicas y refrescos
  • Usar enjuagues bucales para prevenir caries
  • Limpieza bucal adecuada
  • No fumar
  • Come chicles sin azúcar para estimular la salivación

En el caso de presentar síntomas de ojo seco, lo más recomendable es que acudas a un oftalmólogo para que te recomiende el tratamiento más adecuado.

En otros caso más complejos, hay personas que necesitarán intervenirlas quirúrgicamente. La cirugía consiste en insertar tapones de colágeno o silicona en los conductos lagrimales para drenar las lágrimas de los ojos y aliviar así los ojos secos y ayudar a conservar las lágrimas.

Si tienes algunas preguntas más sobre el Síndrome Sjögren, dispáralas sin miedo. El Óptico de Youtube te responderá aquí o en el canal de Youtube 😉

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